希腊珠宝设计师Helena Votsi:为雅典捕捉奥运之光


文/Pella 译/黄素蓉
<<新周刊>>第472期



    伊兹拉岛对生于斯长于斯的Helena Votsi来说,意味着永远取之不尽的灵感之源。而作为希腊女性,能为2004年雅典奥运会设计奖牌,也成为了她如同珠宝般闪耀的生命之光。



    希腊珠宝设计师海伦娜(Helena Votsi)的人生仿佛童话。她的家乡在离雅典不远、居民却很少的伊兹拉岛。和岛上许多人一样,海伦娜出生在一个海军家庭。岛中央的广场叫Votsi,即来自她的姓氏。

    尽管伊兹拉岛很小,却在整个希腊历史中有着重要意义。岛上风光极美,原住民中不乏一些举世闻名的船主。
如梦如幻的伊兹拉岛,也成了海伦娜取之不尽的灵感之源,以及她今天已经非常成功的事业的起点。作为少数几个参与了2004年奥运会奖牌设计的设计师之一,海伦娜蜚声国际,她的作品也载入史册。


每年夏天,世界各地的名流坐着他们的私人飞机和游艇前来,那架势简直是要把海伦娜的小店抢购一空。


    在海伦娜对童年的描述里,岛上的午后时光承载着许多充满童真童趣的记忆,那个与她的姓氏同名的广场,在小女孩的眼中如同一个露天剧院。
 
    每天在广场上来来往往、相互打招呼的富太太们便是这个场景中的主角。她们穿着漂亮的衣服,但更吸引海伦娜的注意力、让她印象深刻的是富太太们佩戴的珠宝,这对她走上设计之路给予了启蒙。海伦娜记得,当她制作出第一件作品——一个为自己设计的手镯后,还特意戴上它在中央广场上走来走去。 

    孩提时代,就在同龄女孩儿摆弄着玩具和娃娃时,海伦娜沉迷于为自己和小伙伴设计珠宝——用一些简单而又便宜的材料。她的一些创意也来自跟随船长父亲旅游的经历。父亲从前常带着海伦娜出国,她有大把机会从各地为自己的儿童珠宝购买原料。

    在雅典读完高中后,海伦娜确定自己真正想学的是专业的珠宝设计。这个决定得到了她开明的父母的鼓励。海伦娜开始在雅典工艺美术学校学习绘画,她的老师有些是希腊当代艺术中很有影响力的教授。

    后来,她又在伦敦皇家艺术学院继续攻读硕士学位。此前,几乎所有的朋友都不赞成海伦娜去报考,因为他们认为一定会失败——这家学府对考试的要求和教育水平实在高不可攀。然而,海伦娜有力地反驳了他们。她被录取了,最后还以优异的成绩毕业。对于海伦娜来说,去伦敦皇家艺术学院学习是她一生中所做的最重要决定之一,这为她随后的职业生涯储备了宝贵的知识,尤其是自信。

    完成学业的海伦娜,带着对工作的向往和满脑子的创意回到希腊,然而,境况却让她始料未及——没有珠宝公司愿意雇用她。

    不过这并不会让海伦娜气馁,因为内心对珠宝强烈的爱好驱动着她。她在乎的不是世俗的成功,而仅仅想要设计珠宝,这使她感到欢喜和幸福。

    她决定将自己的珠宝店开在伊兹拉岛,这个她梦想开始的地方和灵感来源之地。海伦娜的第一家店就在中央广场上,孩童时的她就是在那儿被富太太们佩戴的首饰所吸引。

    海伦娜开始销售由自己设计的珠宝。很快,她得到了第一个重要的国际合作项目。发展到今天,伊兹拉的这家店已经成为了“Jet Set”(喷气机贵族,指那些乘坐喷气式私人飞机往来于世界各地的有钱人)的一个地标,每年夏天,美国著名的演员、世界级的运动员等名流们坐着他们的私人飞机和游艇前来,那架势简直是要把海伦娜的小店抢购一空。

    后来,在雅典中心的柯洛纳基广场,海伦娜又开了一家店,也正是在这里,她开启了与拉尔夫·劳伦的合作。海伦娜描述她与这家国际公司合作的起点:“我的一个常客,每次她来到柯洛纳基的店,就会说起拉尔夫看到她最近从我商店购买的珠宝首饰,非常喜欢。很长一段时间,我都以为拉尔夫是那个顾客的丈夫。直到有一天,那位女士再次光顾,告诉我拉尔夫·劳伦对我的设计很着迷,想和我见一面,他非常有兴趣跟我合作。那时我才意识到,拉尔夫不是我顾客的丈夫,而是那个很出名的拉尔夫·劳伦。”在海伦娜的生命中,几乎所有重要合作和机遇的出现都非常简单。当然,机会永远只给准备好的人。


海伦娜认为,作为一个希腊人,参加奥运奖牌设计的竞选,必须要捕捉到“对希腊人乃至整个人类来说,奥林匹克理想意味着什么”。


    在海伦娜这些年出色的职业经历中,她还为其他国际品牌例如Gucci设计过时尚饰品,也参加过美国和欧洲许多重大的国际性展览和艺术项目,并且在Couture of Las Vegas上获奖——这是珠宝界最盛大的活动。

    尽管没把任何精力花在公关推广上,海伦娜的设计之路却满载荣誉,她的珠宝深受好莱坞著名演员们的青睐。尽管她试图从众人注目的焦点隐藏,极少在公众面前露面,也极少出版影集,她的天赋和品位依然熠熠生辉,不容忽视。

    目前为止,海伦娜认为自己职业生涯中最重要的事情就是设计了2004年雅典奥运会的奖牌。希腊也以选择了Helena Votsi的设计为2004年奥运会的奖牌为荣。海伦娜迎来了设计师生涯里的辉煌时刻,这位希腊女性的作品载入了史册。对所有希腊人来说,奥运会在国家历史和社会生活中都是不可或缺的一部分。

    如海伦娜所描述,奥运奖牌设计的选择过程极其严格和艰难;为了避免在奥组委发布之前被泄露,对保密工作的要求也很高。海伦娜说,那是她生命里一段永远不能忘怀的时光。

    然而,在那届奥运会最早发布国际招标通知时,海伦娜并不想参加,因为它对设计师的考量包括是否曾有成功的具备分量的国际经历。但最后她还是决定争取,尽管身负的重大压力,让她一度撕毁了自己不满意的设计。海伦娜认为,作为一个希腊人,参加奥运奖牌设计的竞选,必须要捕捉到“对希腊人乃至整个人类来说,奥林匹克理想意味着什么”。

    公布结果的那一刻,得知自己的作品被选为奥运会奖牌,海伦娜开心到无以复加。然而,她却不能将这个结果告知任何人,即使是自己的家人,因为她已经和国际奥组委签订了保密协议。后来,她回到家,又有另一个好消息在等着她——电话铃声响了,妇科医生恭喜海伦娜怀孕了。那个瞬间巨大的幸福感,一直铭刻在海伦娜的记忆里。

    海伦娜很爱她的儿子,儿子6岁时曾跟着妈妈来中国,开始一段充分激发他童年想象的旅行。海伦娜欣赏中国悠久的文化,她的家庭图书馆摆放了很多关于中国的书籍,这些书唤起了她儿子对中国的兴趣。

    在与海伦娜的会面中,我们多次谈到中国如今的“一带一路”政策及其他有关中国文化的问题,因为她渴望了解中国,并希望从中为她的下一个设计找到一些灵感。

    交谈结束之际,我问她能否用一件珠宝来形容中国,或者说点什么送给《新周刊》的读者。海伦娜十分高兴地设计了一个宝石金手镯,在这个手镯上,她用海洋、浪花和云来描绘中国,并将其命名为《丝绸之路》。

     除了她那与生俱来的天赋,海伦娜的性格也非常出色,她的质朴及亲和力从一开始便给我留下了美好的印象。生活中,海伦娜总能在所有人中做到最好,但她并未因此对人傲慢或变得不好接触。她越是成功,对人越是平和。“我很幸运,因为我在做喜欢的事情,工作对我而言是乐趣。当我因为生活而感到疲惫时,我便沉浸在设计中,放松自己,就像这样。”海伦娜说。

(作者为希腊中国经济与文化研究所所长)